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Porto Alegre Declaration on Haiti

Launched at the World Social Forum
- WSF
----------------------------------------------------------------------

Source: Haitiaction.net & Hayti.net
http://www.haitiaction.net/News/FL/1_30_5.html

January 26-31, 2005
(posted here in French & in English.)
(Also posted below - At Porto Alegre, Hugo Chavez declares the real President of Haiti is Jean-Betrand Aristide and urges a popular referendum to prove it - AFP 1/30/05)

*

WHEREAS, Haiti became the first Black Republic in 1804 when its
enslaved people defeated Napoleon's army, the most powerful of its
day, and abolished slavery. Ever since, Haiti has stood for Black
liberation and the liberation of oppressed people everywhere. Haiti
offered Simon Bolivar refuge, guns and other supplies, and led the
way for the abolition of slavery throughout the Americas. The
colonial powers have punished Haiti ever since: among other things
the U.S. led a 60-year political boycott, and France forced Haiti to
pay the modern equivalent of $21 billion U.S. for its slaveowners'
losses, which led to a crippling debt and the world's first
structural adjustment policy. From 1915-1934, the U.S. occupied
Haiti, and an act of the U.S. Congress established the Haitian army;

WHEREAS, in 1990 a massive grassroots effort broke Haiti's history of
coups and corrupt U.S.- backed dictatorships. Lavalas means "flash
flood" in Haitian Creole, and was the name given to the movement that
swept Jean-Bertrand Aristide to the presidency, with the support of
the 80% of Haitians who are poor. President Aristide, a former
Catholic priest and liberation theologian, was elected to tackle
Haiti's grinding poverty and discrimination and to redistribute
resources to Haiti's most neglected;

WHEREAS,
on September 30, 1991, eight months after his inauguration,
President Aristide was overthrown by a CIA-backed coup. After
pressure from the Haitian resistance and Black elected officials and
others in the U.S., along with the arrival of huge numbers of Haitian
refugees in the U.S., the U.S. "allowed" President Aristide to return
to Haiti. But President Aristide's continued firm stand with Haiti's
poor made him yet again an enemy of the U.S. and other colonial
powers. North America and Europe imposed an embargo on financial
assistance from international financial institutions to Haiti's
elected governments while pouring money into NGOs that played a
crucial role in the opposition to the movement led by President
Aristide;

WHEREAS, on February 29, 2004, U.S. soldiers forced President
Aristide onto a plane and into exile. The elected Lavalas government
was replaced with an unelected puppet regime. This unconstitutional
regime, backed by the U.S., France and Canada, using members of
Haiti's former army, has waged a war against the Lavalas movement:
thousands have been killed in violence against protestors, organized
workers and grassroots groups; at least 700 political prisoners sit
in Haitian jails, and rape is routinely used against grassroots women
and girls as a weapon of repression;

WHEREAS, the Lavalas party had many successes in the fight against
poverty and isolation during its ten years of democratic governance.
Among other things, Haiti tripled the number of elementary and
secondary schools, many built for the first time in rural areas, made
great advances in literacy, developed a new university and teaching
hospital for students from poor families and a social housing
program, welcomed Cuban doctors and teachers, successfully prosecuted
many serious human rights cases, abolished the hated army, opened the
doors of the presidential palace to children and the poor, and
consistently ensured the grassroots movement a place at the
decision-making table;

WHEREAS, as the puppet regime gives tax breaks to the wealthy and
pays former soldiers wages for attacking the resistance, while
cutting education, healthcare and food programs for the poor, life
for the Haitian people, already the poorest in the hemisphere, has
reached a breaking point; and

WHEREAS, the so-called UN stabilization mission in Haiti (MINUSTAH),
led by Brazil with large contingents from Argentina, Chile and
Uruguay, was requested and used by the U.S. What is not widely known
is that rather than being the "peace-keepers" described by a biased
corporate media, this UN force has been part of the repression of the
Lavalas movement, with deadly raids on poor neighborhoods, illegal
arrests of political dissidents and support for illegal operations by
the puppet government's police and the former soldiers.

WE THE UNDERSIGNED THEREFORE MAKE THE FOLLOWING DEMANDS:

1. Return President Aristide and the democratic process to Haiti.
President Aristide must be allowed to complete his term after which
free and fair elections would be held according to Haiti's
Constitution.

2. End the occupation of Haiti. Use the money and other resources now
used in the war against Haiti's poor for the fight against poverty in
Haiti.

3. UN "stabilization forces" must cease all illegal arrests,
indiscriminate raids on poor neighborhoods and support for illegal
activities by the puppet regime's police force and members of the
former army.

4. Political prisoners must be freed, politically-motivated
persecution must end.

5. Governments and intergovernmental organizations must refuse to
recognize Haiti's illegitimate puppet regime, and must demand an
investigation into the circumstances of President Aristide's removal
from office.

6. Refugees fleeing political persecution in Haiti must be given
asylum, internally displaced refugees in Haiti must be given
protection and financial assistance.

7. US hands off Latin America and the Caribbean. We stand in
solidarity with the government and people of Venezuela and Cuba,
countries struggling against a process of destabilization not unlike
the one that resulted in the overthrow of President Aristide.

We invite people and organizations throughout the world to join us in
this Declaration.

***************

Déclaration de Porto Alegre sur Haiti

Fait au Forum Social Mondial, du 26 au 31 Janvier 2005
(SVP signez à la fin du document).
http://www.hayti.net/tribune/index.php?mod=articles&ac=commentaires&id=84

Considérant que, le succès de la révolution des esclaves Haitiens en 1804,
contre l´armée de Napoléon la plus puissante de l´époque a fait d´Haiti la
première République Noire indépendante qui abolit l´esclavage. Depuis, Haiti
n´a pas cessé de lutter pour la Libération des Noirs et de tous les peuples
opprimés sur la terre. Après l´Indépendance, Haiti offrit son appui à Simon
Bolivar et lui fournit refuge, armes et autres matériels; contribuant ainsi
à l´abolition de l´esclavage dans les Amériques. Les forces colonialistes
n´ont pas cessé depuis d´étrangler Haiti. En témoignent un boycott politique
de plus de 60 ans des Etats Unis; la France de son côté exigea d´Haiti le
paiement d´une dette exorbitante équivalant aujourd´hui à 21 milliards de
dollars pour les pertes encourues par les propriétaires d´esclaves, ce qui
constitue historiquement le premier ajustement structurel du monde. De 1915
à 1934, les Etats Unis occupèrent Haiti, et une loi du Congrès Américain
créa l´armée haitienne.

Considérant que, en 1990 un large mouvement des organisations de base en
Haiti changea le cours de l´histoire de ce pays marqué par des coups d´état
et des dictatures corrompues. Lavalas est le nom donné à ce mouvement qui
propulsa Jean-Bertrand Aristide à la présidence, avec le support de 80% des
Haitiens qui sont pauvres. Président Aristide, un ancien prêtre catholique
et théologien de la Libération a été élu pour trouver une solution à la
pauvreté abjecte et aux discriminations sociales existant en Haiti et pour
redistribuer les ressources aux défavorisés du pays.

Considérant que, le 30 Septembre 1991, huit mois après son investiture à la
Présidence d´Haiti, Président Aristide était chassé du pouvoir par un coup
d´etat supporté par la CIA. Après 3 années de pression par la résistance en
Haiti, le support des élus officiels de race noire et autres aux Etats Unis,
et l´arrivée massive de réfugiés haitiens, les Etats Unis décidèrent de
ramener Président Aristide en Haiti. A son retour, Président Aristide
continua à défendre les droits des pauvres, ce qui devait une fois de plus
faire de lui un ennemi des Etats Unis et des autres puissances
colonialistes. L´Amérique du Nord et l´Europe ne tardèrent pas à imposer un
embargo sur l´assistance financière et les prêts des institutions
financières internationales au gouvernement élu d´Haiti; cependant des
sommes énormes ont éte distribuées à travers les ONGs qui ont joué un rôle
crucial dans l´opposition au mouvement dirigé par Président Aristide.

Considérant que, le 29 Février 2004, des troupes américaines ont kidnappé
Président Aristide et l´ont exilé. Le gouvernement élu Lavalas a été
remplacé par un gouvernement illégitime, non élu et placé sous la croupe des
Etats Unis. Ce gouvernement inconstitutionnel supporté par les Etats Unis,
la France et le Canada, utilisant des membres de l´ancienne armée, a déclaré
la guerre au mouvement Lavalas: des milliers de personnes ont été tuées au
cours de manifestations politiques organisées par les travailleurs et
organisations de base; au moins 700 prisonniers politiques sont incarcérés
dans les prisons haitiennes. Le viol est de façon routinière utilisé contre
les fillettes et femmes des organisations de base comme une arme de
répression.

Considérant que, le parti Lavalas a avec succès lutté contre la pauvreté et
l´exclusion sociale durant ses 10 années de gouvernance démocratique. Durant
cette période, Haiti a triplé le nombre d´écoles publiques élémentaires et
secondaires, pour la plupart construites en milieu rural. De grands progrès
ont été réalisés dans la lutte contre l´analphabétisme. Une nouvelle
université et un hôpital universitaire ont été construits avec la
collaboration de médecins et professeurs cubains pour recevoir des étudiants
de familles pauvres. Un programme de logements sociaux a été implémenté. Des
cas sérieux de violation des droits humains ont été conduits en justice avec
succès. L´armée haitienne a été abolie. Les portes du palais présidentiel
ont été ouvertes aux enfants et aux pauvres et le gouvernement s´est assuré
de la participation des organisations de masse dans le processus de prise de
décision.

Considérant qu´une des premières actions du gouvernement inconstitutionnel
d´Haiti a été d´autoriser les familles riches à ne pas payer les taxes pour
une période de 3 années. Le gouvernement de facto a pu aussi payer les
ex-militaires pour attaquer la résistance alors que les programmes
essentiels destinés aux pauvres en éducation, soins de santé, alimentation
et logements sociaux ont été éliminés. La vie des haitiens qui est une des
plus pauvres de l´hémisphère a atteint un point culminant où il est
difficile de survivre.

Considérant que, la soi-disant mission de stabilisation des Nations Unies en
Haiti (MINUSTAH) dirigée par le Brésil avec de large contingents de soldats
en provenance d´Argentine, du Chili et de l´Uruguay a été sollicitée et est
manipulée par les Etats Unis. Au lieu de jouer leur rôle de mission de paix
tel que décrit dans la Charte des Nations Unies, ces dites forces ont
participé à la répression contre le mouvement Lavalas en organisant des
raids meurtriers dans les quartiers pauvres, des arrestations illégales et
en supportant les opérations illégales de la police nationale et des ex
militaires.

En conséquence, Nous les Soussignés demandons:


1. le retour de Président Aristide et la reprise du processus démocratique
en Haiti. Président Aristide doit finir son mandat et après, des élections
libres et honnêtes pourront être organisées comme requis par la Constitution
Haitienne.

2. Mettre fin à l´occupation d´Haiti. Réallouer les fonds et autres
ressources utilisées dans la guerre contre les pauvres pour lutter contre la
pauvreté en Haiti.

3. Les forces de stabilisation des Nations Unies doivent cesser les
arrestations illégales, les interventions militaires ciblant les quartiers
pauvres et le support aux opérations illégales de la Police Nationale et des
membres de l´ancienne armée.

4. Les prisonniers politiques doivent être libérés et toute persécution à
caractère politique doit cesser.

5. Les Gouvernements et organisations intergouvernementales doivent refuser
de reconnaître le gouvernement illégitime et doivent demander une
investigation sur les circonstances du départ forcé du Président Aristide.

6. Les réfugiés fuyant les persécutions politiques doivent obtenir l´asile.
Les personnes obligées d´abandonner leur domicile à cause de persécutions à
caractère politique en Haiti doivent recevoir protection et assistance
financière.

7. Les Etats Unis doivent cesser leur mainmise sur l´Amérique Latine et les
Caraïbes. Nous apportons notre solidarité aux gouvernements et peuples du
Venezuela et de Cuba, pays qui luttent contre le processus de
déstabilisation qui n´est pas différent de celui qui a conduit au coup
d´état contre le Président Aristide.

***************

Pour Hugo Chavez, le vrai président d'Haïti c'est Jean-Bertrand Aristide

By: AFP - 01/30/2005

PORTO ALEGRE (Brésil), 30 jan (AFP) - Le président vénézuélien Hugo Chavez a déclaré dimanche au cours d'une conférence de presse à Porto Alegre que pour lui, "le président d'Haïti c'était Jean-Bertrand Aristide".

Il a estimé que l'ex-président avait été victime d'un "enlèvement" comme lui en avril 2002 lors du bref coup d'Etat dont il fut victime.

"Mais le peuple vénézuélien sortit alors dans les rues et je pus être libéré à temps et les militaires se mobilisèrent", a-t-il dit.

"Dans le cas d'Aristide, il avait supprimé l'armée, répondant ainsi à une condition posée par l'empire (américain pour accepter son retour au pouvoir, NDRL). Alors ils l'ont séquestré et l'ont emmené en Afrique du Sud", a poursuivi M. Chavez.

Le chef de l'Etat vénézuélien a indiqué qu'à son avis, "il n'y avait pas de solution à Haïti sans Aristide" et il a indiqué l'avoir dit aux autres pays latino-américains qui étaient pour la plupart "d'accord" avec lui sur ce point.

Selon lui, la meilleure solution pour sortir de la situation actuelle en Haïti serait d'organiser un référendum car "la solution n'est pas aux Nations unies ou aux mains d'un groupe de présidents, elle doit être prise par le peuple d'Haïti".

"Il existe un instrument historique et juridique, l'Assemblée nationale constituante", a-t-il indiqué, soulignant la nécessité d'un "référendum libre avec des observateurs internationaux du monde entier".

"C'est ça la démocratie, une consultation populaire", a-t-il souligné.
- Article No. 20050130155058


***************

Men Anpil Chaj Pa Lou!!!
- is Kreyol for "Many hands make light a heavy load."

***************

Here is what you can do to help us help the people of Haiti:
*******
HLLN - Action Requested from Haiti solidarity groups and
Haitian activists for justice and democracy:

Subscribe to and circulate the Ezili Danto mailings and
posts to your mailing lists and e-mail contacts. Subscribe or unsubscribe by writing to: Erzilidanto@aol.com

Adopt and circulate the Haiti Resolution (updated below) from the Haitian Lawyers
Leadership Network

Circulate the human rights reports, especially the latest Miami Law Center report

Do Press Work: Join our letter writing campaigns to help free the political prisoners in Haiti, to stop the persecution of Haiti's most popular political party and democratic movement and to restore Constitutional rule. Write a letter, call the media, fax, - See our Press Work page for sample letters and for contact information.

Volunteer to help us maintain our Contact Information Sheet by sending us updated or new phone numbers and addresses to put on our Contact Information Sheet pages

Virtual interns and volunteers are also needed to help us translate selected materials into French, Kreyol, or Spanish to reach a wider audience. Volunteers with some research and computer skills are likewise needed to help us update our "List of Victims" and "Personal Testimonies" pages under Campaign One. (We have the information, what we don't have we know where to extrapolate them, but need help to put it together and in the format on our website page.)

More Network volunteer also needed to concentrate as primary coordinators/contributors to one of our seven campaigns

One internet savvy volunteer needed who is interested in logging and archiving, for our new Ezili Danto blog, (not yet unveiled) the regular Erzilidanto posts we send out so that those who only want to see these at their leisure, or, who cannot receive daily mailings, will have alternative access to these materials and posts, in an archived format.

Donate or volunteer to help with fundraising by using our logo and HLLN materials to sponsor a "To Tell The Truth About Haiti Forum and Teach-In." Proceeds from such teach ins or donations will go to continue the work of the HLLN, such as, our partnership with AUMOHD, young human rights lawyers in Haiti who are defending the defenseless poor whose only crime is that they voted for Lavalas, supported Constitutional rule or are resisting a return of the bloody U.S.-trained Haitian army and US-sponsored dictatorship. For information on AUMOHD, go to: http://www.april6vt.org/
*********


The Haiti Resolution:

1. Support the return of constitutional rule to Haiti by restoring all elected officials of all parties to their offices throughout the country until the end of their mandates and another election is held, as mandated by Haiti's Constitution;

2. Condemn the killings, illegal imprisonment and confiscation of the property of supporters of Haiti's constitutional government and insist that Haiti's illegitimate "interim government" immediately cease its own persecution and put a stop to persecution by the thugs and murderers from sectors in their police force,
from the paramilitaries, gangs and former soldiers;

3. Insist on the immediate release of all political prisoners in Haitian jails, including Prime Minister Yvon Neptune, other constitutional government officials and folksinger-activist Sò Ann;

4. Insist on the disarmament of the thugs, death squad leaders and convicted human rights violators and their prosecution for all crimes committed during the attack on Haiti's elected government and help rebuild Haiti's police force, ensuring that it excludes anyone who helped to overthrow the democratically elected
government or who participated in other human rights violations;

5. Stop the indefinite detention and automatic repatriation of Haitian refugees and immediately grant Temporary Protected Status to all Haitian refugees presently in the United States until democracy is restored to Haiti; and

6. Support the calls by the OAS, CARICOM and the African Union for an investigation into the circumstances of President Aristide's removal. Support the enactment of Congresswoman Barbara Lee's T.R.U.T.H Act (HR 3919) which calls for a U.S. Congressional investigation of the forcible removal of the democratically elected President and government of Haiti.


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_______________
Denounce Canada's role in Haiti: Canadian officials Contact Infomation
_______________

Urge the Caribbean Community to stand firm in not recognizing the illegal Latortue regime:

Selected CARICOM Contacts
Key
CARICOM
Email
Addresses
zilibutton Slide Show at the July 27, 2004 Haiti Forum Press Conference during the DNC in Boston honoring those who stand firm for Haiti and democracy; those who tell the truth about Haiti; Presenting the Haiti Resolution, and; remembering Haiti's revolutionary legacy in 2004 and all those who have lost life or liberty fighting against the Feb. 29, 2004 Coup d'etat and its consequences
     
 
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